lunes, 22 de mayo de 2017

Quejigal de El Hortillo, Lorca


Hace un par de meses colaborábamos en un reportaje en La Verdad hablando de la importancia de las arboledas singulares como nodos de la biodiversidad; en él se mencionaba el Quejigal "Quercus faginea" de El Hortillo, en el término municipal de Lorca, que además es una de las arboledas protegidas por la Ley 14/2016, de 7 de noviembre, de Patrimonio Arbóreo Monumental de la Región de Murcia.

Foto 1. Terrenos de origen metamorfico anexos al Quejigal del Hortillo, entre cultivos de almendro.


Esta singular arboleda que se extiende a lo largo de la rambla de la que toma su nombre, ha sido beneficiada por la presencia de suelos silicatados que retienen bien la humedad cuando las precipitaciones son escasas, estando también los robles en el fondo de valle o donde hay humedad freática, favoreciendo de este modo su presencia. Se trata de una formación arbórea abierta entre cuyos ejemplares podemos ver también carrascas, chopos, álamos, almeces, olmos y, sobre todo,  pinos carrascos. Por lo demás, podemos decir que es el quejigal más extenso de la Región de Murcia, junto con el del Carrascalejo en Bullas.

Foto 2. Foto aérea del entorno de la arboleda.


Resiste esta formación, como vemos en la foto aérea (Foto 2), la presión agrícola, que ha rodeado este bosquete de cultivos de almendro, cuyo aprovechamiento bien conocemos, aunque no ha sido menos útil el empleo, aunque sea de una especie silvestre, que de estos quejigos de más de un siglo y medio de vida se ha hecho tradicionalmente, ya que han sido carboneados multisecularmente y, probablemente, por eso respetados hasta cierto punto.

Foto 3. Quejigo conformado por varios pies a la vez, que indica su
origen en rebrotas, toda vez que dejaron de cortarlos
Ya en el Libro de Montería de Alfonso XI, a mediados del siglo XIV, hacía referencia a las bondades de estos montes, hablando de las tierras de Lorca:

“Los Xarales de Chuejas es bué móte de Offo e de Puerco en invierno, e ha vna Fuente, quel dizen Chuejar,
La Cabeça de la Xara es bué móte de offo e de purco en invierno.”

Probablemente, los antepasados de estos quejigos que contemplamos formaban parte de esos buenos montes ya que estamos muy cerca de los sitios citados, si bien hoy día los osos ibéricos están extintos en las zonas de clima Mediterráneo, relegándose su escasa presencia a la Cornisa Cantábrica.

Foto 4. .Excelente bóveda arbórea conformada por los quejigos del Hortillo.
La existencia de bosques maduros es extremadamente importante para la biodiversidad que precisa de árboles en todos los estadios de su desarrollo, desde jóvenes hasta maduros e incluso madera muerta para que el ecosistema posea más nichos para la vida. Estos ejemplares que aquí vemos se han adaptado a condiciones de mayor aridez que la considerada su óptimo ecológico, siendo por tanto muy interesante su conservación y estudio en estos tiempos en los que es fundamental para la conservación de las especies su capacidad de adaptación al cambio climático.

Foto 5. Quejigos en flor en la margen izquierda de la rambla del Hortillo.

Y para terminar, unas fotos que ilustran si cabe más aún la necesidad de preservar nuestras arboledas en las que, por supuesto, no sólo hay árboles, hay una gran diversidad de vida a su amparo, briófitos, plantas anuales, bianuales, e incluso una tortuga mora que hemos visto pasear en este, su hogar.





lunes, 8 de mayo de 2017

Carrascas de Chirivel, Almería

Un poco más al norte que la última vez que publicamos, de vuelta ya al sudeste peninsular, nos encontramos hoy en el pequeño pueblo de Chirivel, situado en la comarca de Los Vélez, en Almería, al pie de la Sierra de María.

Foto 1. Sierra de María
Este pequeño pueblo es, sin embargo, un enclave en el que ya había un asentamiento romano a finales del Siglo I, el denominado Ad Morum, enclave recogido en el Itinerario de Antonino y ubicado al pie de la vía Augusta. De él tenemos noticias gracias al yacimiento arqueológico  El Villar, cuyo tesoro más preciado es el grupo escultórico donde se representa en mármol blanco al dios Dionysos, apoyado sobre el tronco de un árbol y acompañado por un felino, posiblemente una pantera, que se puede contemplar en el Museo de Almería.


Visitamos por tanto esta semana unos árboles bastante más familiares para nosotros que el argán marroquí, un par de carrascas "Quercus ilex subs. ballota" que encontramos junto a la autovía de Granada, si queréis situaros podéis pinchar AQUÍ y viajar hasta ellas.

Foto 2. Carrasca del Cortijo de la Aceitera I
Esta primera carrasca, con un perímetro de tronco de 5,40 m llama nuestra atención poderosamente al ver desde el lado Oeste (foto 3) el gran brazo que perdió, y cuya herida no ha podido cerrar, lo que ha hecho que su copa se torne asimétrica. Esta encina debió ser el árbol más utilizado como sombra por los transeúntes de la carretera de Murcia-Granada, una ancestral vía de comunicación que, como se ha comentado forma parte de la vía Augusta, que anteriormente a Roma fue la Vía de los Cartaginenses, entre Cástulo (Linares) y Carthago Nova (Cartagena), habiéndo sido construida por los correligionarios de Anibal, según el historiador M. Corchado Soriano. Pues bien esta carrasca debe ser una descendiente de las que respetaran para la construcción de dichas vías en La Antigüedad.

Foto 3. Vista oeste de la Carrasca I
La segunda encina, un poco más alejada de la autovía, es más alta que la anterior, aunque también ha perdido varios brazos a lo largo de su azarosa vida, por rayos y heridas de podas para extracción de leñas que provocaron, entre otras cosas, la atracción de xilófagos (Cerambis cerdo) que penetraron por dichas heridas y la pérdida final de brazos principales, lo que le ha configurado una estampa un poco alejada de la copa globosa típica de estos árboles.

Foto 4. Carrasca del Cortijo de la Aceitera II, la cinta métrica que vemos en el suelo
 nos ayuda a situarnos a la distancia adecuada para medir su altura con un clinómetro.
Desde el siglo XVIII la zona está deforestada y dedicada a la agricultura extensiva, tal como apunta el clérigo Antonio Jose Navarro a finales de dicha centuria en su obra "Viajes de  un naturalista ilustrado por los reinos de Granada y Murcia",  donde literalmente comenta del lugar: El valle esta ia sin pinos ni carrascas de que antes estaba poblado, y en su lugar hai mui buenas labores y cortijos que dan trigo, zebada, zenteno y mantienen bastantes ganados...". En cualquier caso, es casi seguro que Navarro contempló las carrascas que hoy estamos comentando, pues ya tendrían alguna década a finales del Siglo de las Luces.

Foto 5. Vista de la Carrasca II desde el lado oeste.

En esta misma visita estuvimos midiendo la edad de una encina cercana que había muerto no hacía mucho gracias a una barrena de Pressler (sólo la usamos si el árbol está muerto), extrayendo un cilindro del tronco al objeto de poder contar sus anillos.

Foto 6. Barrenando el tronco ya muerto de una carrasca
Y terminamos con una fotografía de otro árbol ya muerto, junto a las 2 carrascas protagonistas de la presente entrada, en el que observamos cómo se intentó tratar sus heridas rellenando el hueco de las mimas con cemento, práctica muy extendida y que se hace con buena voluntad por parte de los propietarios o personas interesadas, pero que no beneficia en nada al árbol ya que, por una parte se impide la formación del labio de cierre alrededor del corte y por otra, se malogra la barrera bioquímica que hace el árbol para protegerse de patógenos, que tendrán más fácil proliferar de este modo.






FICHA BÁSICA


Especie
Quercus ilex subs. ballota
Nombre común
Carrasca, encina
Nombre propio
Carrascas del Cortijo de La Aceitera
Término municipal
Chirivel
Provincia
Almería
Altitud
1000 msnm
Perímetros
5,40 m / 5,00 m
Alturas
8,25 m/ 13,00 m
Edad aproximada
350 años
Estado de conservación
Malo
Amenazas
Obras y subsolado excesivo
Estatus legal
--
Plan de actuación definido
--

lunes, 24 de abril de 2017

Argán de Chuiya. Marruecos

Los que seguís nuestro facebook os habréis enterado de que esta semana andábamos por Marruecos en una expedición científica organizada por la Sociedad Biológica de Estudios Iberoafricanos, en la que participa también la Universidad de Murcia

La que hemos dado en llamar #ExpedicionCabrera, tiene como objetivo seguir los pasos del científico Ángel Cabrera Latorre en sus expediciones por la Yebala y el Rif, llevadas a cabo hace un siglo, pretendiendo con ello hacer un ejercicio práctico de estudio comparado que permita conocer mejor la evolución histórica y la realidad de este territorio marroquí, a la vez que rendimos homenaje a uno de los más notables zoólogos españoles de todos los tiempos.


Foto 1. Montes de Béni Snassen

Es por ello que, aunque suene raro dado que este no es nuestro territorio habitual, hoy vamos a conocer un árbol monumental africano, el "Argán de Chuiya" (Argania spinosa), que forma parte de una población aislada cientos de kilómetros de la principal, se ubica el ejemplar en la región de Berkane al noreste de Marruecos, al pie de los montes de Béni Snassen o Iznassen (en caracteres bereberes: ⴰⵢⵜ ⵉⵣⵏⴰⵙⵙⵏ, Ayt Iznassen), que son un pequeño macizo montañoso al nordeste de Marruecos, ya casi limitando con Argelia.

Foto 2. Argán de Chuiya. 2017

Es el argán un árbol endémico del norte de África, se cree que originariamente formaba un inmenso bosque en las zonas del Alto Atlas occidental, Valle del Souss y Anti-Atlas occidental, siendo por tanto el este de Marruecos el que contaría con la mayor superficie de éste. Aparecen además pequeñas poblaciones y pies aislados por el sur y el norte del país, de la que forma parte el ejemplar de la entrada de hoy.

Foto 3. Detalle del tronco

Árbol perennifolio, hermafrodita, normalmente de hasta 10 m de altura, su porte nos recuerda al de la encina, siendo su tronco tortuoso a veces el resultado de varios tallos entrelazados.

Foto 4. Argán monumental en una visita de hace unos años.

Hemos encontrado este viejo ejemplar este año a punto de florecer, ya que lo hace de marzo a junio fructificando un año después, como observamos en la foto 4, siendo sus medidas de 11 m de altura y unos 3,10 metros de perímetro, pues este no se puede medir de modo adecuado ya que el tronco está abierto y ha perdido un brazo principal, aún así, dichas medidas nos dan una idea de su singularidad. El suelo está muy compactado a su alrededor (camino anexo, pastoreo excesivo,...) y el propio fuste presenta multitud de lesiones que hacen casi un milagro que la totalidad del árbol no haya fenecido. 

Foto 4. Hojas y frutos de argán

Esta es una especie de gran valor económico ya que sus bosques se han explotado desde la Antigüedad, aclarándolos mucho pero sin llegar a eliminarlos, de un modo similar a la "dehesa" ibérica, de modo que entre los árboles se puede cultivar y pastorear. Se ha calculado que más de 1.000.000 de personas vivían directa o indirectamente de la explotación de los campos de arganes del SW marroquí, siendo uno de los usos más habituales la extracción de un aceite muy nutritivo de sus semillas, usado en el país tanto en cocina como en cosmética y medicina, gracias a sus propiedades hidratantes y regenerativas, aunque es el uso cosmético el que le ha dado fama fuera de Marruecos.
¿Ustedes gustan?

Foto 5. Frutos de argán
Hasta aquí nuestro árbol exótico de hoy, de todos modos, si alguien se ha quedado intrigado y quiere saber algo más de nuestro trabajo en la Expedición Cabrera por el norte de Marruecos, os invitamos a visitar la página de facebook de la Sociedad de Estudios Biológicos Iberoafricanos. Por lo demás, si quiere visitar el árbol y la arganeda de la que forma parte, estas son sus coordenadas

 34°51'40.54"N
  2°35'6.77"O


Charco, J. 2001.Guía de los árboles y arbustos del norte de África. Ediciones Mundo Árabe e Islam, Agencia Española de Cooperación Internacional, Ministerio de Asuntos Exteriores.

lunes, 3 de abril de 2017

Platanos de Avilés

Hacemos una parada esta semana en las Tierras Altas del término municipal de Lorca y nos detenemos un rato para conocer el mayor plátano "Platanus hispanica Miller ó también llamado P. orientalis L. var. acerifolia" de la Región de Murcia.

Foto 1. Plátano monumental a la izquierda de la imagen
La parada merecerá la pena, ya que no vamos a conocer un árbol monumental solamente, son tres los que contemplamos hoy en Avilés, cuyas excepcionales medidas han llevado a dos de ellos a estar incluidos en la Ley de Patrimonio Arbóreo de la Región de Murcia.


Foto 2. Vista panorámica de los Plátanos de Avilés

Situados junto al lavadero público del pueblo, y en las inmediaciones de la Vereda Real de Avilés a Los Alhagüeces, estos árboles son uno de los mayores encantos de este rincón ubicado en un itinerario ecoturístico que se ha venido a denominar la Ruta Espartaria, ya que es esta una tierra en la que abunda el esparto o atocha, como comentábamos hace unas semanas por aquí hablando del cercano Pino de Fuente Atocha.


Foto 3. Plátano monumental en 2004.

Fueron plantados, aquí como en otros lugares, como su nombre popular indica (plátanos o plataneras de sombra), para refrescar a hombres y ganados en las soleadas tierras de la Iberia mediterránea, éstos han cumplido y aún cumplen con creces esa labor, ya que los dos más al oeste presenta unas copas que alcanzan a medir sumadas más de 700 m2 de proyección de superficie en el suelo, lo que apreciamos con más claridad en las fotografías tomadas en verano. Además, el de mayor perímetro detenta 576 m2 de proyección de copa.

Foto 4. Aspecto de los monumentales árboles en verano de 2004

Su enclave, en el lecho de una rambla, tiene sus ventajas, debido a que han recibido siempre un gran aporte hídrico que ha contribuido a su desarrollo, así que no creemos equivocarnos en mucho al afirmar que su edad no supera los 125 años. Algunas costumbres populares, como el utilizarlo en múltiples ocasiones para dar cobijo a vehículos particulares, así como aperos agrícolas les han provocado algunas heridas en las raíces de la base del tronco (fotos 5 y 6). Aunque el plátano de sombra es una de las especies que mejor tolera la compactación del suelo, tal vez sería necesario empezar a concienciar de los vecinos que tengan cuidado de no pisar sobre las raíces superficiales, ni lesionar el tronco.


Foto 5. Raíces superficiales, parcialmente desenterradas por el paso del ganado

Por lo demás, en cuanto a la estructura de los plátanos se refiere, hay que hacer notar que fueron desmochados fuertemente (terciados) hace unos 30 años, por lo que perdieron gran parte de su copa, nos gustaría saber por qué razón fueron sometidos a una poda tan drástica, debido a la cual las ramas que ahora conforman la copa han surgido de rebrotes epicórmicos que pueden no estar muy implantados en el tronco y, por tanto, sería necesario realizar una valoración detallada, para observar cómo se encuentran las oquedades y otros elementos de la estructura arbórea, por si resultara apropiado intervenir, circunstancia que parece necesaria para  restar riesgo a la seguridad de las personas que transitan bajo su sombra.

Foto 6. Raíz superficial cercenada en parte  por la aplicación de hormigón

No obstante, se conservan con un gran vigor de crecimiento y el estar a su lado nos pone en nuestro lugar, pequeños seres ante la majestuosidad de la naturaleza. 

Foto 7. Obsérvese la existencia de grandes cartelas en 
base del árbol y de los brazos de rebrote en la cruz, tras 
intenso desmoche. Al fondo, la Iglesia de San Nicolás de Bari

FICHA BÁSICA


Especie
Platanus hispanica
Nombre común
Plátano de sombra
Nombre propio
Plátanos de Avilés
Término municipal
Lorca. Pedanía de Avilés
Provincia
Murcia
Altitud
775 msnm
Perímetros
5,75 m / 4,50 m
Alturas
33,30 m/ 31,40 m
Edad aproximada
125 años
Estado de conservación
Regular
Amenazas
Obras, lesiones en raíces por vehículos
Estatus legal
Ley 14/2016, de 7 de noviembre, 
de Patrimonio Arbóreo Monumental de la Región de Murcia
Plan de actuación definido
--

lunes, 20 de marzo de 2017

Quejigar del Coto de la Mina, Albacete

Celebramos este año el comienzo de la primavera y el día de los bosques, próximo 21 de marzo, con un recorrido por el Coto de la Mina, en Riópar, dando un paseo bajo una arboleda espectacular a la que, por ponerle nombre, hemos llamado en el título quejigar, ya que predominan en ella los robles o quejigos "Quercus faginea", seguidos en número por los arces "Acer granatense", y toda una cohorte de árboles y arbustos caducifolios o no que la convierten en un ecosistema lleno de vida, se trata de uno de los bosques más bonitos del sudeste ibérico, en el que están presentes muchos de los 51 endemismos ibéricos y 25 ibero-africanos citados por José María Herranz en la zona, amén de otras tantas especies de fauna que conviven con ellos.

Foto 1. Quejigar del Coto de la Mina

La Consejería de Agricultura de la Comunidad Autónoma de Castilla-La Mancha, los Ayuntamientos de Riópar y Vianos y la finca particular Coto de la Mina, firmaron, el día 6 de mayo de 1.987, el acuerdo de creación de la zona de Protección Especial, denominada “Nacimiento del Río Mundo y Cañada de los Mojones”, en la que se encuentra esta arboleda que visitamos hace unos meses gracias a la hospitalidad de Jorge Escudero, gran naturalista, ingeniero-pastor según se define él mismo, escritor incansable sobre su pueblo, Riópar, y creador a principios de los 90 del Centro de Educación Ambiental La Dehesa.

Foto 2. Jorge Escudero bajo un acebo "Ilex aquifolium"
Estamos por tanto, hoy, en medio de un bosque maduro, la importancia de éstos se está viendo cada vez más clara, nosotros ya lo hemos comentado por aquí en alguna ocasión, y es que las condiciones ecológicas asociadas a árboles y bosques maduros generan una alta biodiversidad de organismos vinculados a ellos, siendo por tanto primordial la convivencia de árboles jóvenes y viejos, así como de madera muerta que pueda ser degradada e incorporada al ciclo de la vida, y que además sirva de refugio para la fauna. Como ejemplo de esta convivencia, en la foto 3 vemos, junto a otros árboles más jóvenes, un quejigo monumental que merece toda nuestra atención y, por tanto, tendrá una entrada en exclusiva uno de estos días.

Foto 3. Quejigo monumental, en el centro de la fotografía

Poco más tenemos que añadir, simplemente dejaros algunas fotos más para que disfrutéis, como nosotros lo hicimos, del recorrido bajo quejigos, arces y carrascas entre otros.

Foto 4. Rodal monoespecífico de arces en el seno del quejigar.

Foto 5. Orla espinosa y prado agostado en el seno del bosque.

(...) Yo no tengo filosofía, tengo sentidos…

Si hablo de la naturaleza, no es porque sepa lo que es,

sino porque la amo, y la amo por eso,
porque quien ama nunca sabe lo que ama
ni sabe por qué ama, ni lo que es amar…
Amar es la eterna inocencia,
y la única inocencia es no pensar…

De Mi mirada, de Alberto Caeiro – Fernando Pessoa

Foto 6. Panorámica desde el bosque del Coto del Valle de Riópar, pico de la Sarga y sierra del Agua.

domingo, 5 de marzo de 2017

Pino de Fuente Atocha, Lorca

En España se halla la mayor superficie de pino carrasco "Pinus halepensis" del mundo, no es de extrañar, por tanto, que en el sudeste ibérico se encuentre el que es probablemente el más antiguo del orbe, nuestro querido Pino de las Águilas, y que a lo largo de esta agreste tierra encontremos algunos ejemplares que nos llaman la atención por su porte y capacidad de adaptación, lo que les lleva a destacar en una región donde si un árbol abunda, es el pino carrasco.

Foto 1. Pino de Fuente Atocha, a su alrededor pinar de repoblación de la misma especie.

Nos situamos hoy en Zarcilla de Ramos, en la parte norte del amplio término municipal de Lorca, y el pino que visitamos es el llamado Pino de Fuente Atocha, por encontrarse en sus inmediaciones, y que, como vemos, destaca en este caso entre el extenso pinar de repoblación que lo rodea. Como curiosidad, comentamos que una atocha es un individuo de esparto, voz que deriva del mozár. y ár. hisp. aṭṭáwča, y éste de la voz prerromana *taucia 'mata', 'matorral', según el DRAE.

Foto 2. Vista del sur del pino.

En la Foto 2 contemplamos la cara sur de nuestro árbol y al fondo el macizo calizo de Peña María, importante cresta rocosa que ya estaba habitada hace unos 3000 años, en la Edad del Cobre, y en la que se ha constatado asimismo la presencia del hombre en la época tardo-romana y en el periodo islámico, época de la que quizá viene el nombre de este paraje gracias a la abundancia del esparto que, por otra parte, junto con el pino carrasco son los principales formadores del paisaje forestal del sudeste ibérico, el primero de la estepa y el segundo del bosque. 
Los primeros moradores de las tierras altas de Lorca no tuvieron la suerte de convivir con el pino, claro está, al que echamos una edad de unos 120 años, pero algunos de los que sí convivieron con él han contado a sus descendientes, y éstos a nosotros que estaba descalzado por el lado del barranco, y los agentes forestales se encargaron de rellenar la zona a su alrededor para que no cayera.

Foto 3. Raíz de tensión en dirección este. 

Este situación de riesgo de caída parece ser el motivo de la gran raíz de tensión que posee en dirección este, que no se corresponde con las necesidades biomecánicas actuales, pero que le sirvió para no caer en la época en que no tenía una buena base de sustrato en que apoyarse junto al barranco. 

Gracias a los cuidados de la guardería forestal de hace probablemente más de 70 años se ha podido conservar el pino hasta hoy. Más recientes trabajos, gracias también a los agentes forestales de la comarca, que han abierto un claro en el denso pinar que, como veíamos en la Foto 1, podía hacerle por un lado competencia por los recursos y por otro, facilitar en caso de incendio el que éste llegara fácilmente hasta el árbol singular. Por tanto, los agentes han contribuido muy eficazmente a la conservación y mejora del estado del pino de Fuente Atocha.

Foto 4. Apreciamos el clareo que se ha hecho a su alrededor, en los pinos repoblados.

Hoy, por suerte, estamos comentando aspectos bastante positivos de los cuidados que ha recibido el protagonista de nuestra entrada, pero alguna cosa se podría mejorar, y aunque le hemos visto con buena salud, sin carpóforos que puedan denunciar presencia de hongos en su interior u otras afecciones graves que pudieran debilitarlo en breve, os queremos hacer reflexionar ante la Foto 5: 

Foto 5. Corte de rama muy cercano al tronco.

Observamos que se ha cortado una rama de un diámetro demasiado elevado (posiblemente estaba rota, sino no se debería), y   demasiado cerca del tronco, sin dejar un collar de rama cortada (pequeño tocón) que pueda facilitar la creación de un labio por parte del árbol que consiga cerrar de este modo el corte y no deje expuesto el interior del tronco a agentes que lo pueden degradar, perforadores, hongos... En cualquier caso, el corte es de un diámetro tan elevado que el pino no habría podido llegar a cerrarlo en su totalidad, aunque puede que sí parcialmente.

Foto 6. El cielo que nos deja ver entre sus ramas.
(...)
¡oh despeinada primavera!
 Árbol quieto entre nubes, hojas, niños,
 se preguntaba aquel soldado:
 ¿Es nube todo, todo es hoja, viento? 
¿Los familiares árboles son nubes?
 ¿Esta rama que toco, esta corteza, 
estos niños, son nubes? (...)
                                          
Octavio Paz. 
De Árbol quieto entre nubes.

FICHA BÁSICA


Especie
Pinus halepensis
Nombre común
Pino carrasco
Nombre propio
Pino de Fuente Atocha
Término municipal
Lorca
Provincia
Murcia

Perímetro
4,40 m
Altura
13,45 m
Edad aproximada
120 años
Estado de conservación
Regular
Amenazas
Incendios, arreglos de camino anexo
Estatus legal
--
Plan de actuación definido
--